美国的间谍受到各方的攻击

来自美国国家安全局(NSA)的系统管理员爱德华•斯诺登(Edward Snowden)泄露的信息情报机构已经证实了专业偏执狂长久以来怀疑的事实:互联网是不安全的,现代间谍机构可以 - 也可以 - 在工业规模上 - 几乎可以挖掘任何形式的在线交流

但是,迄今为止最严重的尴尬可能是由于美国国家安全局可能一直在听美国盟国领导人的电话,特别是德国总理安格拉默克尔的电话

有可能拦截手机通话不会让任何观看过现代犯罪剧情片的人感到惊讶

但究竟是如何完成的

移动电话本质上是一台带有无线电的电话

任何人都可以听到手机与其所连接的基站之间传播的无线电波

为了防止随意窃听,手机通常(尽管并非总是)使用加密,这会加密数据,以便只有预期的收件人才能理解它

但并非所有的加密都是平等的

第二代(2G)手机中使用的加密技术 - 一种可追溯到1991年的技术 - 很弱,并且很容易被现代计算机破解

3G标准包括更强大的加扰,尽管它还不完美

4G,目前正在世界各地部署的最新标准,同样也提供了更加有效的加密 - 尽管爱德华斯诺登泄露的文件表明,间谍正在向制造商施压,要求他们在其产品中加入秘密“后门”

但与密码学纠结并不总是必要的

间谍机构可以从电话公司获得详细信息,要么通过要求他们合作或强迫他们

另一种选择是模仿移动网络本身,建立一个假基站并说服目标手机连接它

在2010年的一次黑客会议上,一位名叫Chris Paget的安全研究人员使用不到2,000美元的现成设备详细说明了这种工作原理(一个流氓基站可以指示连接到它的手机做各种事情)的东西,如关闭他们的加密)

世界各地的警察部队使用类似的装备默默聆听他们的目标所发出的呼叫

最近的一本书描述了联邦调查局如何从华盛顿特区周围悄悄地移除了几个由外国大使馆经营的假基站

这也不只是电话

短信也可以被抢走

现代智能手机是通用计算机

用户在其上存储电子邮件,使用卫星导航系统确定自己的位置,甚至将其用于银行业务,确实使其成为非常多汁的目标

即使手机本身是安全的,但Google和Apple分别控制Android和iOS平台的幕后服务器的安全程度还远远不清楚

对于非间谍,有更便宜,更简单的选项,往往也是如此

本周,英国的几名记者正在接受黑客从服务政客到谋杀学童的每个人的语音邮件讯息

他们的方法虽然技术含量低,但却很有效:他们顺畅地与移动电话公司的员工谈话,交出了保护客户语音邮件账户的四位密码

否则,他们只是猜测他们,认为电话拥有者或者没有从默认设置中改变他们,或者选择了容易记住的电话,比如1-2-3-4

至少,现在NSA是否使用低科技或高科技手段来挖掘默克尔的手机仍然是个谜

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